Geen vraag te gek
088 973 06 00

Uitspraak Hoge Raad inzake transitievergoeding slapend dienstverband

Op 8 november jl. deed de Hoge Raad uitspraak over slapende dienstverbanden. Na 2 jaar ziekte mogen werknemers nu een ontslagvergoeding eisen van hun werkgever. Dit betekent dat je in actie moet komen, liefst vóór 1 januari 2020.

Wat is een slapend dienstverband?

Als werkgever heb je vast gehoord van de uitspraak van de Hoge Raad, afgelopen 8 november, over ‘slapende dienstverbanden’. Dat zijn dienstverbanden met werknemers die 2 jaar ziek zijn geweest. Je hebt hen dan 2 jaar lang loon doorbetaald en je best gedaan om hen weer te-integreren in jouw bedrijf. Als dat niet is gelukt, mag je na 2 jaar stoppen met loon doorbetalen. Ook mag je dan het dienstverband beëindigen. Maar het hoefde niet. Heb je dat niet gedaan, dan is er dus een slapend dienstverband.

Hoe zit dat met ontslagvergoeding?

Veel werkgevers kozen voor zo’n slapend dienstverband, omdat je dan geen ontslagvergoeding betaalt. De overheid vond dat onwenselijk, dus kwam er een oplossing: de Wet Compensatie Transitievergoeding. Per 1 april 2020 mag je de ontslagvergoeding in deze situaties terug vragen van de overheid. Dat mag met terugwerkende kracht voor alle ontslagen sinds 1 juli 2015. Heb je sindsdien dus een werknemer na 2 jaar ziekte ontslagen, of ga je dat nog doen, dan kun je straks de ontslagvergoeding terugvragen bij UWV. UWV betaalt jou dan in beginsel de ontslagvergoeding terug, die je verschuldigd was toen de werknemer 2 jaar ziek was.

Wat betekent die uitspraak nu?

Er is dus eigenlijk geen reden meer, om een langdurig zieke werknemer in dienst te houden. Ten minste, als je die ontslagvergoeding kunt voorschieten. Dit bedrag kan oplopen tot tientallen duizenden euro’s en niet iedereen heeft dit zomaar op de plank liggen. Toch vindt de Hoge Raad dat zo’n werknemer recht heeft op de ontslagvergoeding. Sinds de uitspraak van 8 november mogen zij de ontslagvergoeding dan ook eisen van werkgevers.

Er is één uitzondering mogelijk. Heb je een gerechtvaardigd belang bij het in dienst houden van die werknemer, dan heeft de werknemer geen recht op de ontslagvergoeding. Zo’n belang is eigenlijk alleen denkbaar als je nog verwacht dat de werknemer binnen afzienbare tijd herstelt en kan terugkeren in het bedrijf.

Wat moet ik nu doen met een slapend dienstverband?

Je hoeft nog steeds niet uit eigen beweging over te gaan tot ontslag. Maar als de werknemer een redelijk voorstel tot ontslag doet, dan moet je daaraan meewerken. Dat valt volgens de Hoge Raad onder jouw verplichting als goed werkgever. Doe je dat niet, dan kan de werknemer een rechtszaak starten. Daarin eist hij dan schadevergoeding ter hoogte van de transitievergoeding. En het lijkt erop dat je zo’n schadevergoeding niet kunt terug claimen bij UWV.

Dan is het dus slimmer om alsnog het dienstverband van die werknemer te beëindigen en de normale ontslagvergoeding te betalen. Het makkelijkst regel je dat met een beëindigingsovereenkomst. De juristen van INretail kunnen je daarbij helpen. Neem gerust even contact met ons op voor advies, geen vraag te gek (088-9730600 of info@inretail.nl).

Moet ik vóór 1 januari 2020 actie nemen?

Dat moet niet, maar het is wel heel verstandig als de werknemer 10 jaar of langer in dienst is. Die werknemers krijgen namelijk een lagere ontslagvergoeding per 1 januari 2020. Maar, volgens de Hoge Raad mag die werknemer de hogere ontslagvergoeding die vóór 2020 gold, van jou eisen. UWV zal je vermoedelijk slechts het lagere bedrag compenseren. Zou je voor 1 januari 2020 het ontslag regelen, dan weet je zeker dat UWV rekent met de hogere ontslagvergoeding bij de compensatie.

Het is dus ook slim om zélf actie te nemen bij deze groep medewerkers (10 jaar of langer in dienst). Benader zo’n werknemer vóór 1 januari 2020 met een voorstel om tot ontslag over te gaan. Ook daarbij kunnen de juristen van INretail je helpen.

Wat als ik dit bedrag niet kan voorschieten?

Je kunt de compensatie bij UWV pas vanaf 1 april 2020 claimen. Zit je in een slechte financiële situatie, dan is het volgens de Hoge Raad redelijk dat je de transitievergoeding in termijnen betaalt. Maar dat zal slechts bij uitzonderlijke situaties voorkomen. Houdt er dus rekening mee, dat je de vergoeding ineens moet betalen. Onze bedrijfsadviseurs kunnen je hiermee helpen door een aanvraag in te dienen bij financiers waar INretail mee samenwerkt en die financieringen op korte termijn beschikbaar stellen. Wil je meer weten, neem contact op met de afdeling bedrijfsadvies: bedrijfsadvies@inretail.nl of 088 9730654.

Heb je vragen? Onze adviseurs staan voor je klaar, geen vraag te gek

Delen